Εισαγωγή στους Υπολογιστές Εισαγωγή

Πρόλογος

"At the source of every error which is blamed on the computer, you will find at least two human errors, including the error of blaming it on the computer."

Ο «Ηλεκτρονικός Υπολογιστής» είναι, ένα ηλεκτρονικό εργαλείο που μπορεί να λύσει προβλήματα με την διαδικασία της εισαγωγής δεδομένων, εκτέλεση διαφόρων αριθμητικών πράξεων, χρησιμοποιώντας τα δεδομένα, και δίνοντας αποτελέσματα. Μπορεί να είναι προσωπικός υπολογιστής (Personal Computer or PC) ή τερματικό (Terminal), μπορεί να είναι συνδεμένος σε ένα δίκτυο (Network), μπορεί να μας δώσει πρόσβαση στον παγκόσμιο ιστό (World Wide Web or Internet).

Το 1946 ο πρώτος υπολογιστής με το όνομα ENIAC φτιάχνεται στην Αμερική. Φτιάχνεται; Μάλλον χτίζεται θα έλεγε κανείς αφού το μέγεθος του ήτανε τόσο μεγάλο που έφτανε τα 110 m2. Το τεράστιο αυτό κατασκεύασμα, που ζύγιζε περίπου 30 τόνους, μπορούσε να κάνει περίπου 5.000 πράξεις το δευτερ όλεπτο, δηλαδή περίπου 1000000 φορές λιγότερες πράξεις από ένα σύγχρονο υπολογιστή που μπορούμε να έχουμε στο σπίτι. Μεγάλα συστήματα υπολογιστών έχουνε καταφέρει να ανεβάσουνε τον πήχη της επεξεργαστικής ισχύς στις 10000000000000 ή 1014 πράξεις το δευτερόλεπτο.

Το 1947 στα εργαστήρια Bells της Αμερικής ανακαλύπτεται το τρανζίστορ. Αυτή η ανακάλυψη θα είναι η μεγάλη αρχή για την επανάσταση των υπολογιστών που την βιώνουμε στις μέρες μας. Σύμφωνα με την άποψη πολλών μελλοντολόγων τα τρανζίστορ στο εγγύς μέλλον θα φτάσουνε σε πολύ μικρές διαστάσεις και σε πολύ μικρές τιμές, γεγονός που θα οδηγήσει την μελλοντική ανθρώπινη κοινωνία στην ενσωμάτωση του τρανζίστορ σε όλα τα δυνατά πράγματα που βρίσκονται γύρω μας. Για να διεγείρω και την φαντασία σας θα ήθελα να σας αναφέρω μερικά παραδείγματα όπως αυτά παρουσιάστηκαν στο «Σπίτι του Μέλλοντος» από την τεράστια εταιρία παραγωγής λογισμικού Microsoft. Στο σπίτι του μέλλοντος όλα θα είναι δικτυωμένα μεταξύ τους. Το κρεβάτι θα είναι συνδεμένομε την κουζίνα και μόλις εσείς σηκωθείτε από αυτό, αυτόματα η κουζίνα θα σας προσφέρει πρωινό. Ο θερμοσίφωνας θα ζεσταίνει το νερό για να κάνετε ένα πρωινό ντους και το αμάξι σας θα λειτουργήσει το κλιματιστικό έτσι ώστε να βρείτε την κατάλληλη θερμοκρασία κατά την οδήγηση σας προς την δουλεία.

Με λίγα λόγια η χρήση των υπολογιστών στο εγγύς μέλλον θα είναι μια συνήθης διαδικασία. Η σωστή γνώση τους μπορεί να σας οδηγήσει στην απλούστευση της ζωής. Αλλά και πιο συγκεκριμένα, στην επιστήμη, οι υπολογιστές έχουνε φέρει επανάσταση. Η λύσεις πολύπλοκων εξισώσεων, η δημιουργία πολύπλοκων μον τέλων, η αποθήκευση τεράστιου όγκου δεδομένων είναι μόνο μερικές από τις πάρα πολλές χρήσεις που έχει ένας υπολογιστής στην επιστήμη σήμερα. Καλό θα ή τανε να αναφέρουμε ότι ένας από τους μεγαλύτερους εάν όχι ο μεγαλύτερος επιστήμονας των ημερών μας ο Stephen Hawking μπορεί και επικοινωνεί με τον υπό λοιπο κόσμο μόνο μέσω ενός υπολογιστικού συστήματος που είναι προσαρμοσμένο στο αναπηρικό του καροτσάκι.