Εισαγωγή στους Υπολογιστές Εισαγωγή

Περιφερειακά

"A printer consists of three main parts: the case, the jammed paper tray and the blinking red light."

VGA Card (Κάρτα Οθόνης)

Ένα βασικό στοιχείο του υπολογιστή είναι η κάρτα οθόνης του. Πάνω σε αυτή μπορεί να συνδεθεί μία οθόνη ώστε να μπορούμε να τον χρησιμοποιούμε πολύ εύκολα. Η κάρτα αυτή δεν είναι απαραίτητη για να λειτουργήσουν οι υπολογιστές, εκτός και εάν μας ενδιαφέρει να βλέπουμε τα δεδομένα μας. Για την ακρίβεια σε πολύ μεγάλα συστήματα υπολογιστών δεν χρησιμοποιούνται κάρτες οθόνης καθώς δεν υπάρχει λόγος να βλέπουμε αποτελέσματα. Στα πρώτα συστήματα μάλιστα, τα μεγάλα mainframe της IBM (τεράστια συστήματα που χρησιμοποιούνται όταν χρειάζεται τεράστια επεξεργαστική ισχύ) ο χρήστης έβλεπε τα αποτελέσματα του υπολογιστή, σε ένα απλό τερματικό με ασπρόμαυρη οθόνη. Στις μέρες μας οι κάρτες οθόνης έχουνε ξεπεράσει κατά πολύ το επίπεδο της απλής παρουσίασης της εξόδου του υπολογιστή. Πλέον έχουνε γίνει μικρά υπολογιστικά συστήματα θα λέγαμε, αφού έχουνε και επεξεργαστή αλλά και μεγάλη μνήμη. Τα περισσότερα παιχνίδια σήμερα που χρησιμοποιούν γραφικά 3D, χρειάζονται κάρτες οθόνης με υπολογιστική ισχύ μεγαλύτερη από τους υπολογιστές μερικών χρόνων πριν.

Keyboard, Mouse (Πληκτρολόγιο, Ποντίκι)

Όταν το 1979 η δημιουργική ομάδα της Xerox έδειξε στο διοικητικό συμβούλιο της εταιρίας την καινούργια τους καινοτομία, μια συσκευή που σου έδινε την δυνατότητα εύκολα και γρήγορα να μετακινηθείς στην οθόνη ενός υπολογιστή, αυτοί απόρησαν με δυσπιστία. Με μία φράση που θα μείνει στην ιστορία ο πρόεδρος της εταιρίας αναφώνησε «Μα πως είναι δυνατόν μια τεράστια εταιρία όπως η Xerox να πουλήσει στον κόσμο μια συσκευή που θα λέγεται Ποντίκι;». Έτσι το όλο σχέδιο πήγε κατευθείαν στα χέρια του άσημου τότε Steve Jobs, συνιδρυτή του κολοσσού υπολογιστών Apple, που το έκανε παγκοσμίως γνωστό με την πώληση του Macintosh. Από τότε μέχρι σήμερα βέβαια τα ποντίκια έχουνε αλλάξει πολύ εξωτερικά αλλά καθόλου στον τρόπο που εμείς τα χρησιμοποιούμε. Έννοιες όπως Cursor, Click and Double Click είναι αποτέλεσμα της χρήσης του ποντικιού.

Το πληκτρολόγιο, ένα άλλο περιφερειακό που το χρησιμοποιούμε καθημερινά, προέρχεται από τις γραφομηχανές χειρός, μία συσκευή του παρελθόντος που χρησιμοποιείτο για την συγγραφή κειμένων. Παρότι και αυτό έχει αλλάξει λίγο εμφάνιση η χρησιμότητα του παραμένει ίδια και απαράλλαχτη.

Sound Card (Κάρτα Ήχου)

Η κάρτα ήχου είναι ένα περιφερειακό του υπολογιστή, που δεν είναι απαραίτητο για να λειτουργήσει, αλλά σίγουρα τον κάνει πολύ πιο ψυχαγωγικό. Με την βοήθεια αυτής της κάρτας μπορείς να ακούς μουσική, να επικοινωνείς με άλλους χρήστες που είναι συνδεμένοι στο δίκτυο (web), να εισάγεις ήχο από αναλογική μορφή σε ψηφιακή μορφή κατευθείαν μέσα στον υπολογιστή κ.α.

Network Card (Κάρτα Δικτύου)

Η κάρτα δικτύου είναι απαραίτητη μόνο όταν θέλουμε να συνδέσουμε υπολογιστές μεταξύ τους ή να τους συνδέσουμε σε ένα μεγαλύτερο δίκτυο. Το μεγαλύτερο δίκτυο του κόσμου αυτή την στιγμή λέγεται Internet (International Network) και θεωρείτε σαν μια από τις μεγαλύτερες τεχνολογικές επαναστάσεις στην παγκόσμια ιστορία.

Printer (Εκτυπωτής)

Ο εκτυπωτής είναι ένα μηχάνημα που μας βοηθάει να εκτυπώσουμε οτιδήποτε βλέπουμε στην οθόνη του υπολογιστή μας. Ήδη από το 1450 ο Γουτεμβέργιος είχε ανακαλύψει την εκτύπωση. Ξαφνικά η γνώση του κόσμου που μέχρι τότε υπήρχε μόνο σε μεμονωμένα βιβλία κειμήλια, έγινε προσβάσιμη από όλο τον απλό κόσμο. Από τότε μέχρι σήμερα η εκτύπωση γινότανε ολοένα και πιο προσιτή στον απλό κόσμο. Στις μέρες μας οι εκτυπωτές μπορούνε πλέον να εκτυπώνουνε όχι μόνο κείμενο αλλά και φωτογραφίες και μάλιστα σε τρομερή ποιότητα κάνοντας έτσι την εκτύπωση μια διαδικασία πολύ πρόσφορη.

Εάν κοιτάξουμε λίγο στο μέλλον θα βλέπαμε ότι ίσως οι εκτυπωτές να σταματούσαν να χρησιμοποιούνται. Μεγάλες εταιρίες τεχνολογίας όπως η Xerox έχουν ήδη κάνει άλματα στην κατασκευή ενός σύγχρονου προϊόντος με το όνομα «Ηλεκτρονικό Χαρτί». Το Ηλεκτρονικό Χαρτί είναι ένα πολύ ελαστικό πλαστικό που όχι μόνο έχει την δυνατότητα να διπλωθεί και να χωρέσει στην τσέπη μας σαν κανονικό χαρτί, αλλά και να μπορεί να αποθηκεύει τεράστιο όγκο δεδομένων όπως ένας σκληρός δίσκος. Ίσως τελικά οι κινούμενες εικόνες που εμφανίζονται σε ταινίες φαντασίας όπως ο Harry Potter, να αρχίσουνε σιγά σιγά να γίνονται πραγματικότητα.