Εισαγωγή στους Υπολογιστές Εισαγωγή

Δια-δικτυακή επικοινωνία

"As a computer, I find your faith in technology amusing."

Το 1972 το πρώτο δίκτυο υπολογιστών είναι γεγονός. Λέγεται ARPANET (Advanced Research Project Agency Network) και φτιάχνεται για τις ανάγκες του υπουργείου άμυνας των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής. Την ίδια χρονιά εμφανίζεται η ηλεκτρονική αλληλογραφία (e-mail). Από τότε μέχρι σήμερα έχουνε αλλάξει πάρα πολλά. Το ARPANET έχει γίνει πλέον INTERNET και δεν είναι πια ιδιοκτησία της Αμερικής αλλά ολόκληρου του κόσμου. O κάθε χρήστης πλέον έχει την δυνατότητα ελεύθερα να έχει τον δικό του ιδιόκτητο όνομα (domain name), δικό του χώρο που για την προσωπική του ιστοσελίδα (webpage), δική του διεύθυνση ηλεκτρονικής αλληλογραφίας (email). Ελάχιστες είναι ακόμα και οι σελίδες που κάποιος πρέπει να πληρώσει για να της προσπελάσει. Ήδη είδαμε πως η δημιουργία μιας δικτυακής κοινότητας για την ελεύθερη ανταλλαγή κώδικα έχει αλλάξει όλα τα δεδομένα στον κόσμο των υπολογιστών. Η ελευθερία της έκφρασης και του λόγου. Η ελευθερία της διακίνησης ιδεών και προγραμμάτων είναι που έχουνε κάνει το Internet μια κοινωνία πληροφορίας εύκολα προσβάσιμη από τον καθένα και χωρίς περιορισμούς και μαύρες ζώνες. Υπάρχουνε αρκετοί τρόποι για να χρησιμοποιήσουμε τα στοιχεία του Δικτύου. Παρακάτω θα δούμε τα σημαντικότερα από αυτά.

World Wide Web ή WWW (Παγκόσμιος Ιστός)

Το 1990 το πρόγραμμα "World Wide Web" είναι γεγονός. Πραγματοποιείται στο CERN της Ελβετίας όπου βρίσκεται, ο μεγαλύτερος επιταχυντής που έχει κατασκευάσει ο άνθρωπος μέχρι σήμερα, προκειμένου να εξυπηρετήσει την διαχείριση των δεδομένων. Το 1993 εμφανίζεται ο Mosaic ο πρώτος browser που μπορεί να παρουσιάζει εικόνες. Η επόμενη μεγάλη αλλαγή επέρχεται όταν η Netscape Communicators αποφασίζει να λανσάρει στην αγορά τον δικό της ελεύθερο browser τον Netscape Navigator. Τα επόμενα χρόνια ένας ανηλεής πόλεμος μεταξύ της Netscape και της Microsoft με τα προϊόντα τους Netscape Communicator και Internet Explorer αντίστοιχα θα λάβει μέρος με στόχο της κάλυψη της αγοράς. Μετά από αρκετά χρόνια ανταγωνισμού ο Internet Explorer θα κυριαρχήσει. Ήδη από το 1998 η Netscape έχει καταλάβει ότι πλέον με τις παρούσες συνθήκες δεν μπορεί να ανταγωνιστεί την Microsoft και αλλάζει το κατεστημένο της εταιρίας. Ο Netscape γίνεται Mozilla και ταυτόχρονα αλλάζει σε Open Source δηλαδή χρησιμοποιεί την ’δεια Ανοιχτού Λογισμικού (GPL). Δυστυχώς αυτό όμως δεν θα καταφέρει να ισορροπήσει τα πράγματα και σήμερα ο Internet Explorer κατέχει το μεγαλύτερο μερίδιο της χρήσης. Παρόλα αυτά όμως ο Mozilla παραμένει ένας αξιόπιστος browser και πάνω από όλα εντελώς δωρεάν. Πέρα από αυτούς τους δύο τα τελευταία χρόνια υπάρχουνε και μερικοί άλλοι όπως ο Opera και ο Konqueror.

File Transfer Protocol ή FTP (Πρωτόκολλο Ανταλλαγής Αρχείων)

Σημαντικό κομμάτι στην ιστορία του Internet είναι και αυτό της μεταφοράς αρχείων και δεδομένων από τον ένα υπολογιστή στον άλλο. Όλα τα δεδομένα που υπάρχουν διάσπαρτα στο Internet είναι οργανωμένα σε μικρά κομματάκια πληροφορίας που ονομάζονται αρχεία. Με την έννοια αρχείο εννοούμαι την συλλογή δεδομένων σε μία και μόνο οντότητα. Υπάρχουνε πολλές ειδών τέτοιες οντότητες: αρχεία δεδομένων (data files), αρχεία κειμένου (text files), αρχεία προγραμμάτων (program files), αρχεία καταλόγων ή φακέλων (directory files). Διαφορετικά είδη αρχείων περιέχουν διαφορετικές πληροφορίες. Η ανάγκη για ανταλλαγή δημιούργησε το 1973 το πρωτόκολλο Ανταλλαγής Δεδομένων. Στην επιστήμη των υπολογιστών πρωτόκολλο είναι μία συμφωνία που έχει γίνει ανάμεσα σε εμάς τους ανθρώπους για να μεταφέρουμε δεδομένα μεταξύ δύο συσκευών. Το ftp πλέον θεωρείται ένας πολύ καλός και σύντομος τρόπος να μεταφέρουμε αρχεία.

E-mail

Τα τελευταία χρόνια η επικοινωνία έχει γίνει το σημαντικότερο πράγμα στον κόσμο του παγκόσμιου δικτύου. Ο ευκολότερος και πιο γρήγορος τρόπος επικοινωνίας με τους υπόλοιπους χρήστες του δικτύου είναι το email. Το email είναι η εξελιγμένη μορφή του ταχυδρομικού γράμματος καθώς λειτουργεί μόνο μέσω του δικτύου. Όπως το ταχυδρομικό γράμμα έτσι και το email για να σταλεί χρειάζεται την διεύθυνση του αποστολέα. Ευτυχώς που το email δεν χρειάζεται γραμματόσημα γιατί σε αντίθετη περίπτωση το ανερχόμενο κόστος μιας τέτοιας εφαρμογής θα ήτανε απαγορευτικό. Ακόμα και οι μεγάλες εταιρίες που παρέχουνε email υπηρεσίες μέσα από το δίκτυο είναι δωρεάν για τον κόσμο, λόγω του μηδαμινού κόστους του email. Οι ηλεκτρονικές διευθύνσεις διαφέρουνε αρκετά από τις συνηθισμένες του ταχυδρομικού γράμματος. Κάθε χρήστης που έχει μια διεύθυνση email καταρχήν έχει ένα πολύ προσωπικό όνομα που είναι μοναδικό στην εταιρία/πανεπιστήμιο/σπίτι που χρησιμοποιείται. Το βασικό χαρακτηριστικό των διευθύνσεων των email είναι το @ (λέγεται at, (ατ) και στα ελληνικά θα το ακούσετε με το όνομα παπάκι!). Μία τυπική διεύθυνση email είναι η εξής user@some.domain.com. Μιλήσαμε για το όνομα του χρήστη που στην προκειμένη περίπτωση είναι το user και για το @. Ας μιλήσουμε όμως και για το υπόλοιπο μέρος της ηλεκτρονικής διεύθυνσης. Το some.domain.com χωρίζεται καταρχήν ανάλογα με τις τελείες που περιέχει σε τρεις περιοχές. Η πρώτη και βασικότερη είναι η δεξιότερη περιοχή το .com. Το .com σημαίνει commercial και τα περισσότερα site που έχουνε τέτοια κατάληξη βρίσκονται στην Αμερική. Για την Ελλάδα η κατάληξη αυτή είναι .gr. Η δεύτερη περιοχή είναι το domain και αναφέρετε στο όνομα που έχει επιλέξει η εταιρία/πανεπιστήμιο/σπίτι ως ένα προσωνύμιο για να ξεχωρίζει από την υπόλοιπες π.χ. uoc. Τρίτο και τελευταίο είναι το πεδίο some που αναφέρεται σε υποπεδίο του domain. Θα μπορούσε να είναι κάποιος server ή ένα σύνολο servers. Ίσως θα μπορούσατε να το καταλάβετε καλύτερα τι εννοώ εάν για παράδειγμα σας δώσω δύο τυπικές διευθύνσεις email του Τμήματος μας.